Institut Turgot

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dimanche 24 octobre 2010

Ecole de Chicago et Ecole autrichienne : des divergences fondamentales

La tradition libérale est généralement associée à deux écoles contemporaines de pensée économique.

D'un côté, l'école de Chicago, dont le représentant le plus fameux fut sans doute Milton Friedman. De l'autre, l'école autrichienne dont Friedrich Hayek fut la figure la plus reconnue.

On est souvent tenté d'ignorer ou de diminuer leurs différences, peut-être pour des raisons stratégiques. Il devrait néanmoins être clair que les affinités entre les deux écoles sont largement surestimées, chez les libéraux comme chez leurs adversaires, et superficielles quand elles existent bien. L'importance conceptuelle, stratégique et pratique de ces considérations peut difficilement être sous-estimée.

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mercredi 18 mars 2009

Pour ou contre les brevets? Le débat rebondit

xavier-mera.jpgLa plupart des débats relatifs aux législations sur les brevets opposent des experts sur les modalités, l'étendue du champ d'application et des détails de procédure. On tient généralement le principe même des brevets pour acquis. En particulier chez les économistes, la position standard est que sans brevets, les inventeurs verraient les produits de leurs travaux rapidement exploités par des imitateurs. Par conséquent, les incitations à entreprendre l'effort d'innovation seraient faibles. Les inventeurs en puissance ne sauraient en profiter et leur potentiel resterait ainsi largement sous-exploité au détriment de la croissance économique et de la prospérité générale. A l'heure où l'Institut National de la Propriété Industrielle publie son palmarès 2008 des dépôts de brevets en France et où l'on apprend que les 20 premiers du classement enregistrent une progression moyenne de 6,2% des dépôts par rapport à 2007, il n'est pas inutile de revenir sur la question pour se demander si les brevets sont vraiment un pilier essentiel de la croissance.

Il y a vingt ans, Henri Lepage s'était posé la question dans son ouvrage La nouvelle économie industrielle (1) où il avait présenté au public francophone une position sceptique jusqu'alors marginalement diffusée. Plus récemment, il revenait sur la littérature parue depuis et se trouvait conforté dans sa position initiale. James Bessen et Michael J. Meurer de la Boston University School of Law, viennent à leur tour de faire le point sur la littérature empirique récente dans le dernier numéro de Regulation, le journal publié aux États-Unis par le Cato Institute (2).

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